Neuroimagen y Neuropsicología

Distintas disciplinas han observado el funcionamiento de la mente humana y los comportamientos de las personas en diferentes medios, pero la relación entre la Neuropsicología y la Neuroimagen es determinante para descubrir procesos biológicos internos patológicos, dado que la simple observación externa de un comportamiento muchas veces no es suficiente.

Desde hace muchos años los científicos intentan dilucidar cómo reacciona nuestro cerebro ante los múltiples estímulos a los que nos vemos sometidos, instante a instante. Las funciones más relevantes del cerebro serían las de la supervivencia, tales como la nutrición, las relaciones interpersonales y la reproducción, aunque también nos permite diferenciarnos del resto de las especies, porque allí residen también la mente y la conciencia.

Las neuronas crean flujos de señales electroquímicas que constituyen los procesos mentales. Los espacios sinápticos entre ellas permiten esta comunicación, siendo su estudio de gran importancia para neurocientíficos y psicólogos, por lo tanto, el estudio del cerebro es fundamental para comprender a los individuos. Recordemos algunos conceptos que definen al tema que nos ocupa:

Según Villa Rodríguez (2009) “la neuropsicología comparte con la psicología su objeto de estudio, pero la psicología tiene un interés más general: se interesa por la conducta en todas sus manifestaciones y contextos; la neuropsicología se centra en el desarrollo de una ciencia de la conducta humana basada en la función del cerebro humano. Difiere también de la neurología, que es una disciplina médica orientada al diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del sistema nervioso y difiere también de las neurociencias, cuyo enfoque es mucho más molecular.”
Kolb and Whishaw (2003), señalan que la neuropsicología ha sido influida muy fuertemente por dos ideas centrales: la hipótesis del cerebro, la idea de que el cerebro es el origen del comportamiento; y la hipótesis de la neurona, la idea de que la neurona es la unidad estructural y funcional del cerebro.” (Villa, 2009)

La investigación científica a través de las Técnicas de Neuroimagen permiten diagnósticos neurológicos más concretos, además de la posibilidad de profundizar en tratamientos mucho más adecuados para los sujetos.

Estas técnicas se dividen en estructurales (visión estática del cerebro humano, que permite localizar lesiones o efectos de una enfermedad, más usada en el ámbito de la salud) y funcionales (más empleadas en investigación, ya que proporcionan una visión dinámica del funcionamiento cerebral, sometiendo al sujeto a estímulos determinados y observando su rendimiento conductual, aportando información directa del cerebro en diferentes contextos). (Maestú y cols., 2003).

Según M. Ríos-Lago, ET AL (2004) “algunos autores han señalado recientemente que uno de los usos potenciales de la neuroimagen es la evaluación del paciente antes, durante y después de la rehabilitación con técnicas conductuales, farmacológicas, combinación de ambas, etc., con el objetivo de supervisar la efectividad de los procedimientos de rehabilitación.” (En Rev. Neurol. 2004; 38 (4): 366-373))

El comportamiento y la interacción del individuo con su contexto, y en relación con la plasticidad y capacidad de adaptación del cerebro a los cambios del entorno físico y social deberían ser puntos de estudio prioritarios para todos los profesionales que colaboran tanto en la rehabilitación, como en la educación de las personas.

En definitiva, la Neuroimagen y la Neuropsicología deben ir de la mano en la investigación de los procesos en cuanto a cómo se generan los circuitos cerebrales, con el fin de aportar datos relevantes que permitan diagnosticar y tratar diversas patologías, colaborando juntas en la rehabilitación y el bienestar general de las personas.

Autora: Sandra Zucas Alonso.

Brain Dynamics. Todos los derechos reservados

Autor foto de cabecera: Health and Human Services Department, National Institutes of Health, National Institute on Aging

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