Bancos de cerebros

Los bancos de cerebros son un tipo de biobanco, una organización sin ánimo de lucro cuya misión -establecida por la Ley de Investigación Biomédica 14/2007, el Real Decreto 1716/2011 de Biobancos y sus posteriores modificaciones- es custodiar muestras de cerebros humanos y ponerlas a disposición de los investigadores para la realización de proyectos científicos.

En España hay 12 bancos de cerebros. Las muestras que se custodian son principalmente tejido cerebral, músculo y nervio, líquido cefalorraquídeo, sangre y derivados, y ADN. Gracias a estas valiosísimas donaciones se investigan enfermedades neurológicas y más específicamente las neurodegenerativas.

El objeto principal es poder realizar estudios a nivel microscópico que, por ser mayoritariamente invasivos, no podrían hacerse de otra manera. La tecnología avanza rápidamente pero aún no permite atender todas las necesidades de los investigadores sin dañar a los pacientes.

Son muchas las investigaciones que están en marcha, sobre todo genéticas. También hay estudios sobre desarrollo de hongos, correlación con ciertas enfermedades de origen vírico o de detección de biomarcadores adaptados al actual estado del arte de la biotecnología.

Las enfermedades sobre las que mayoritariamente se investiga a través de estos bancos de cerebros son las de mayor incidencia en la población, como la enfermedad de Alzheimer, la de Parkinson, la ELA, la esclerosis múltiple, demencias vasculares, demencias por cuerpos de Levy o la esquizofrenia.

Estos bancos de cerebros están asociados a redes de centros hospitalarios, uno de los cuales funciona como nodo. Es en estos centros donde se extraen las donaciones, se diagnostican y se trasladan con urgencia al biobanco.

La donación de órganos es ya una práctica común en la sociedad (España es líder mundial en donación y trasplantes, volviendo a alcanzar un nuevo récord con 46,9 donantes p.m.p y 5.261 trasplantes). La urgencia por salvar a otro enfermo es un buen acicate para que los familiares se decidan a donar. Sin embargo, la ciencia no es tan “humana” y tampoco necesita urgentemente los tejidos. Esto es un verdadero problema para conseguir muestras. Los familiares de pacientes con enfermedades neurodegenerativas conocen las necesidades imperiosas y están especialmente comprometidos con la donación. Pero también se necesitan cerebros sanos para el control de los resultados de la investigación.

Lo más maravilloso de esta donación a la ciencia es que los resultados de las investigaciones beneficiarán a millones de personas, pues esas enfermedades son ya una epidemia. Seguro que alguien cercano al donante verá su vida cambiada gracias a su desinteresado gesto.

¡Ahora es tu turno! Empieza por difundir el mensaje.

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Tags: Neuropsicología, , Cerebro, , Alzheimer, neuroplasticidad, rehabilitación neuropsicológica, Neurología

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