ALZHEIMER: UNA PERSPECTIVA NEUROPSICOLÓGICA

Mano adulto

El Alzheimer en líneas de actualidad
Según investigaciones científicas realizadas, la enfermedad del Alzheimer muestra una relación a nivel celular con el péptido beta amiloide (β-amiloide) y la proteína tau . Lo que ocurre a nivel celular, es un aumento de los niveles de beta amiloide formando placas de beta amiloide, junto con la hiperfosforilación de la proteína tau, que da lugar a ovillos neurofibrilares. Todo este proceso da lugar a la muerte neuronal, es decir, se afecta la comunicación neuronal.

Regeneración neuronal
En una reciente investigación publicada por la revista Scientifics Reports (2018)1 , un grupo de científicos han explicado mediante un estudio realizado con 171 pacientes en distintos estadios de la enfermedad, qué sucede en la muerte neuronal. Podría tratarse de una alteración de la sinapsis y no una ausencia de la sinapsis neuronal como se creía. Esto significaría un cambio en la visión que se tiene sobre la enfermedad hasta ahora. Sin embargo, aunque los mecanismos de comunicación neuronal se vean afectados en mayor o menor medida, la plasticidad neuronal sigue teniendo un papel imprescindible en la terapia de Alzheimer, fundamentalmente como forma rehabilitadora en la enfermedad. La plasticidad neuronal (neuroplasticidad, plasticidad cerebral) es la capacidad del cerebro para organizar y reorganizar circuitos neuronales, facilitando la supervivencia. Este proceso tiene lugar en el sistema nervioso y dura toda la vida.

Rehabilitación neuropsicológica
En el caso de la EA, la intención es mantener las funciones cerebrales que se encuentren en buen estado y evitar mayor degradación , para esto se llevan a cabo diferentes técnicas de rehabilitación dirigidas a restaurar, compensar o mantener, usando como motor la neuroplasticidad. La EA se trata de una enfermedad de carácter neurodegenerativo, es decir, conlleva a un deterioro neurológico progresivo donde se ven alteradas las funciones cognitivas básicas y superiores (atención, memoria, lenguaje, percepción…) así como afectación de funciones motoras. Este daño gradual se traduce en síntomas de demencia debido a las afecciones en los lóbulos cerebrales, a distintos niveles; conductual (agitación, depresión, apatía…) , neurológico (amnesia, apraxia, afasia, agnosia, discalculia, desorientación… ), y a nivel funcional (problemas en las tareas diarias como vestirse o comer ). La intención de la función restauradora es la de crear experiencias nuevas mediante determinadas técnicas, que compensen las capacidades cerebrales perdidas, permitiendo así una readaptación de las funciones. Cuando activamos las capacidades intelectuales mediante el entrenamiento neuropsicológico, estamos adquiriendo mayor reserva cognitiva, término usado para explicar la capacidad del cerebro para compensar el deterioro mental . A mayor reserva cognitiva, mayor compensación del daño cerebral mediante conexiones neuronales alternativas. La rehabilitación cognitiva es una opción muy válida para conseguir un nivel óptimo en las habilidades funcionales, especialmente en estadios tempranos de la enfermedad. Esta técnica se caracteriza por la práctica de tareas de atención, concentración, memoria, coordinación… estimulando y rehabilitando así la neuroplasticidad y la reserva cognitiva. Previamente, es conveniente llevar a cabo una evaluación neuropsicológica para garantizar una integral intervención con el paciente. La técnica de rehabilitación cognitiva se aplica a otros tipos de alteraciones neuropsicológicas como los ACV ,trastornos del movimiento (Enfermedad de Párkinson), y otros trastornos neurológicos en población infantil y adulta.

Alejandra I. Morilla
Todos los derechos reservados. Brain Dynamics

Tags: Alzheimer, neuroplasticidad, rehabilitación neuropsicológica

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